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La nave Soyuz TMA-18M logró acoplarse a la EEI exitosamente

La nave Soyuz TMA-18M se logró acoplar exitosamente con la Estación Espacial Internacional este miércoles 04 de septiembre de 2015. El despegue tenía lugar a las 07:37 minutos 43 segundos hora de Moscú (miércoles 04:37 GMT), desde la plataforma 1 de lanzamiento Gagarin en el Cosmódromo de Baikonur, Kazakstán. La nave Soyuz TMA-18M se separaba del cohete portador “Soyuz-FG” y entraba en la órbita terrestre 8 minutos y 48 segundos después del lanzamiento, cumpliendo con el protocolo designado.

1035146933El acoplamiento con la EEI ocurrió a 407 kilómetros por encima de la frontera entre Kazajistán y la Federación Rusa a las 11:39 hora de Moscú (07:39 GMT), con una diferencia de 3 minutos según tiempo previsto y tras un vuelo orbital exitoso. En un principio se tenía previsto un vuelo de 6 horas, sin embargo, este plan fue cambiado por un programa de dos días. Este cambio fue parte de una maniobra conjunta entre la NASA y ROSCOMOS, con el fin de evitar una probable colisión de la nave con los restos de la tercera etapa de un cohete japonés lanzado en 1989.

photo_09-04-03Acoplamiento de la Soyuz TMA-18M desde el Centro de Control dela Misión en Moscú, Rusia. Foto: S.P. Korolev/RSC Energia.

Luego de 2 horas y 36 minutos, se abría la escotilla de la nave a las 10:15 GMT, a bordo de la EEI los cosmonautas rusos Guennadi Pádalka, Mijaíl Kornienko, Oleg Kononenko, los astronautas estadounidense Scott Kelly, Kjell N. Lindgren y el astronauta japonés Kimiya Yui; ellos aguardaban al otro lado para brindar una calurosa bienvenida a Serguéi Volkov, Andreas Mogensen y Aidyn Aimbetov.

LOS TRIPULANTES

La tripulación de esta nueva expedición está compuesta por el cosmonauta ruso Serguéi Vólkov, el astronauta danés Andreas Mogensen y el cosmonauta kazajo Aidyn Aimbétov. La nueva tripulación de la Estación Espacial Internacional (EEI).

Experimento MARES. Foto: ESA.

Mogensen es el primer danés en volar al espacio, entre sus tareas estará realizar experimentos biológicos y técnicos, tales como un nuevo tipo de comunicación mediante dispositivos móviles y además de nuevos sensores para vigilar las funciones vitales del ser humano mediante el traje experimental Skinsuite. También participará en el experimento que ha venido realizando conjuntamente la ESA y Roscomos desde septiembre de 2010, conocido como MARES: un estudio de la atrofia muscular para el cuál; Mogensen se afeitó la pierna derecha previamente al vuelo, facilitando así la correcta colocación de los electrodos.

Aimbétov por su parte es el tercer kazajo en volar al espacio y el primero en representar formalmente a la República de Kazajistán, su vuelo estaba planeado para el año 2009, no obstante KAZCOSMOS había venido aplazando el vuelo por recortes en el presupuesto de la agencia. Entre los experimentos de física espacial que llevará a cabo está el experimento «Huracán» y «Relajación», además de otros experimentos para medir la cantidad de radiación recibida por el cuerpo humano en el espacio, por otra parte participará en un proyecto para observar la evolución de las condiciones ambientales en el Mar Aral y el Mar Caspio, particularmente el efecto que tienen las tormentas de arena en ambos mares. Aimbetov también participa en el experimento biomédico «Interacción», diseñado para estudiar el comportamiento de las personas en vuelos espaciales.

Se espera que la nueva tripulación de esta expedición lleve a cabo unos 47 experimentos científicos. En general, la tripulación de la EEI realizará 76 experimentos, de los cuáles alrededor de 30 son médicos.

Un sueño pospuesto

En este vuelo se esperaba la célebre misión de la diva británica y soprano Sarah Brightman, pero a mediados de mayo se anunció que cancelaba su viaje espacial aduciendo a problemas personales. La cantante ha pagado 52 millones de dólares para su formación en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin en Ciudad de las Estrellas y el posterior vuelo espacial a la EEI a bordo de la Soyuz.

“La Sra. Brightman ha dicho que por motivos familiares y personales, sus intenciones han tenido que cambiar y ella está posponiendo su entrenamiento como cosmonauta y sus planes de vuelo por el momento”. — Relaciones Públicas de Sarah Brightman / Facebook.

Brightman estaba destinada a ser la octava turista espacial y la segunda persona británica en viajar al espacio luego de Helen Sharman, sin embargo en su pagina web, un comunicado oficial parece afirmar que el aplazamiento es meramente temporal a la espera de su futura reincorporación en la misión espacial.

El piloto de reserva para el viaje turístico de Brightman, es el empresario japonés Satoshi Takamatsu, quien aún no se ha pronunciado y en su lugar ha volado el cosmonauta kazajo Aidyn Aimbetov. Se desconoce si la decisión de Brightman está relacionada con el retraso tras el último accidente del Progress M-27M.

Tanto Mogensen como Aimbétov pasarán tan sólo10 días en órbita. Regresará el 12 de septiembre junto al cosmonauta Guennadi Pádalka, en cuyo lugar queda Vólkov hasta marzo de 2016. Mientras tanto Kelly y Kornienko; continuarán con su misión conjunta de pasar un año a bordo de la EEI.

“Esta es nuestra respuesta”, dijo el astronauta Wiseman en ruso. “Sí, esta es nuestra respuesta para que todos la vean”, añadió el comandante Suráev, quien después reunió a su equipo para tomar un ‘selfie’ colectivo, con la promesa de que todos ellos van a tuitear desde la órbita

iss045s002Miembros de la expedición 45/46.

Los cosmonautas Aidyn Aimbetov, Serguéi Volkov y Andreas Mogensen, miembros de la Expedición 45/46, Foto: ROSCOSMOS.

Agencia Nombre Vuelo №
Posición
ROSCOSMOS Serguéi Volkov 3 Comandante de la Nave
ESA Andreas Mogensen 1 Ingeniero de Vuelo 1
KAZCOSMOS Aidyn Aimbetov 1 Ingeniero de Vuelo 2

Tripulación de Respaldo

Las tripulación suplente de la Soyuz TMA-18M están formadas por los cosmonauta ruso Oleg Skrípochka (Comandante), el astronauta francés Thomas Pesquet (Ingeniero 1) y el cosmonauta ruso Serguéi Prokófiev (Ingeniero 2).

Los cosmonautas rusos Oleg Skrípochka, Serguéi Prokófiev y el astronauta francés Thomas Pesquet, miembros de la tripulación de respaldo para la Expedición 45, Foto: ROSCOSMOS.

Agencia Nombre № de vuelos
Posición
ROSCOMSOS Oleg Skrípochka 1 Comandante de la Nave
ESA Thomas Pesquet Ingeniero de Vuelo 1
ROSCOMSOS Serguéi Prokófiev Ingeniero de Vuelo 2

 

ACTIVIDADES PREVIAS AL LANZAMIENTO

LOS ÚLTIMOS PROCEDIMIENTOS DE PREPARACIÓN PARA EL DESPEGUE

La Soyuz TMA-18M en el cohete Soyuz FG deja edificio montaje No 112 del cosmódromo de Baikonur de camino a la plataforma, 31 de agosto de 2015. (Roscosmos)

En 2 horas los 4 propulsores y la etapa principal habían sido cargados con 282,200 kilogramos de queroseno refinado y Oxígeno líquido a 183 °C, además de 1,190 kilogramos de peróxido de hidrógeno para hacer arrancar los motores RD-107A y 280 kilogramos de nitrógeno líquido para mantener el tanque presurizado. La etapa central había sido cargada con 520 kg de nitrógeno y 2,600 kg de peróxido de hidrógeno para llenar la turbo bomba del motor RD-108. Este proceso se completó sin ningún problema y la Soyuz comenzó a cambiar de color en sus impulsores y la etapa central comenzó mostrar hielo causado ​​por el oxidante sumamente frío. El oxígeno comenzó la ventilación hasta que se llenaron y el oxidante naturalmente se evaporó. Justo después de pasar a T-3 horas, el proceso de abastecimiento de combustible concluyó y los carros de suministro de queroseno, salieron de la plataforma de lanzamiento. La cuenta regresiva entró en un período de calma cuando la Soyuz-FG fue colocada en su plataforma de lanzamiento y a la espera de los tres tripulantes. La etapa superior del cohete Soyuz-FG es de 6.74 m de largo y 2.66m de diámetro, está cargado con 22,890 kg de propelentes para uso del motor RD de cuatro cámaras 0110. El motor de gas y el generador de ciclo abierto ofrecen nada menos que 30.400 kg de empuje al vacío.

La Soyuz fue cargada con queroseno y oxígeno líquido durante dos horas – en este proceso, las secciones del depósito de oxígeno líquido del lanzador se tornaron en un blanco brillante por la acumulación de hielo causada por el oxidante superfrío. El cohete Soyuz también inició la ventilación de oxígeno gaseoso resultante de la ebullición del oxígeno líquido que necesitaba ser suministrado constantemente al cohete Soyuz, hasta finalizar la cuenta atrás.

Mientras los sistemas de la nave eran alimentados, los miembros de la tripulación llegaron al edificio № 254 donde fueron objeto de controles médicos y comenzaron a meterse en sus trajes Sokol que los protegen durante el lanzamiento y la re-entrada a la tierra. Esto se hacía a T-05:50:00 porque cada miembro de la tripulación debe ponerse su traje Sokol asistido por técnicos antes de pasar por los controles de fugas, ellos deben asegurarse de que el traje Sokol está resistiendo la presión. Con el propósito de proteger a la tripulación, en caso de una despresurización durante el ascenso o reentrada, el Sokol tiene que estar perfectamente ajustado.

El esquema de una cita en cuatro órbitas hizo que los miembros de la tripulación pensaran que les tocaría usar sus trajes muy poco tiempo, así se presentaron en una sala protegida por un vidrio debido a la cuarentena dentro del edificio № 254, ahí tuvieron la oportunidad de una última conversación cara a cara con sus familias y los funcionarios presentes en el lugar de lanzamiento. Al salir del edificio en torno a T-3 horas, los tres miembros de la tripulación presentaron su informe a los funcionarios de Roscosmos antes de subir al autobús para un viaje de 25 minutos hasta el Area-1, donde se encuentra la misma plataforma desde la que despegó Yuri Gagarin a su histórico vuelo el 12 de abril de 1961. Al mismo tiempo en la plataforma aún hay operaciones de carga de propelente faltando 3 horas.

Tras una secuencia limpia de abastecimiento de combustible, las cisternas fueron desconectadas y se despejó el área para la llegada de la tripulación. Dos horas y 35 minutos antes del lanzamiento, el autobús con el equipo llegó a la rampa. Después de bajar del autobús, los 3 nuevos tripulantes de la Soyuz fueron fotografiados con funcionarios de la NASA y Roscosmos que estaban presentes en el lugar de lanzamiento.

Resumen en la secuencia de acontecimientos previos y posteriores al despegue:

T-40:00 Se activa el sistema de interrupción de lanzamiento y se coloca en modo seguro.

T-20:00 Inicia la secuencia de ignición.

T-15:00 Luego de que el personal abandonara la plataforma el sistema se puso en modo automático y la nave paso a funcionar con su propia energía.

T-06:00 Comienza la cuenta atrás en la terminal de control y pasan por la ultima prueba de re-configuración el cohete y la nave en su interior, para prepararla para el despegue. Los sistemas de control, telemetría y el panel del comandante se activan.

T-05:00 Se introduce la clave de lanzamiento cerca del búnker (un método de seguridad empleado desde la época soviética).

T-03:15: Los conductos de propelente y el motor son llenadas de nitrógeno gaseoso para limpiar los conductos antes de la ignición y facilitar el paso del combustible sin impurezas.

T-02:35: Todas las válvulas del propelente se han llenado de modo que las válvulas de seguridad se cierran y los tanques se mantienen a presión de vuelo con el nitrógeno. Además de activarse los sistemas de medición de abordo.

T-01:00 El contador de secuencia automática a asumido el control del conteo regresivo y el cohete se alimenta de su propia batería.

T-00:50: El cable umbilical y el mástil plegado se separan de la tercera etapa.

T-00:20: Se inicia el encendido y las turbobombas de los cuatro propulsores con motor RD-107A y el motor RD-108A central comienzan a girar a la velocidad de vuelo con un empuje intermedio antes de que se les aumente el empuje al máximo 5 segundos antes del despegue.

04:37:43 GMT: El cohete portador Soyuz-FG comienza su magistral ascenso con gran velocidad iluminando el cielo nocturno y el mítico Cosmódromo de Baikonur, en esos momentos 310 toneladas de peso están siendo levantados de la tierra e impulsadas al cosmos, es un lanzamiento más, pero en verdad que es un logro magistral de la ciencia mecánica y electrónica. Segundos después, el cohete Soyuz-FG; alineo automáticamente su trayectoria para alcanzar altitud orbital y perseguir la Estación Espacial Internacional que pasó sobre Baikonur pocos minutos antes del despegue.

Lo que sigue se resume de la siguiente manera:

T +1:54: La torre de escape de emergencia se separa del cohete.

T +1:58: Los 4 propulsores RD-107A de oxígeno líquido de la 1ra etapa se desprenden del cohete Soyuz-FG y es impulsado fuera de la atmósfera por el motor RD-108A de la segunda etapa.

T +2:37: A una altura de 84 kilómetros se desprende el escudo térmico exponiendo al módulo Soyuz TMA-18M.

T +4:45: La segunda etapa se separa del resto del cohete y 2 segundos después es impulsado por el motor RD-0110 que forma parte de la 3ra etapa.

T +4:51: Se desprende la cubierta alrededor del motor de la 3ra etapa que antes cubría la sección de la cola y las toberas del motor RD-0110.

T +8:45: La nave Soyuz TMA-18M se separa por completo del resto del cohete, 6 segundos más tarde la nave despliega sus antenas de navegación Kurs (Курс) y sus paneles solares para navegar por la órbita en búsqueda de la EEI a casi 200 kilómetros sobre nuestro planeta.

Perfil de vuelo

La Soyuz daría unas 34 vueltas alrededor de la tierra (órbitas), posteriormente comienza a comunicarse con la EEI, luego vendría la serie de Maniobras de Corrección Orbital de forma automática usando sus propulsores ubicados en la parte posterior de la nave, estos propulsores son (SKD) que son los principales y los (DPO) respectivamente, accionados en órbita varias veces de forma programada para obtener una velocidad e inclinación bastante precisas. Los motores son accionados unas 5 veces para alcanzar una velocidad y altura perfectamente definida.

T +37: La nave Soyuz TMA-18M realiza el primer disparo accionando el motor SKD durante 46 segundos para ejecutar la primer maniobra Delta-v (DV-1), lo que le permite acelerar a una velocidad de 18,56 m/s para una altura de 40 km.

T +47: Siguiendo el formato programado, se ejecuta un segundo disparo SKD durante 24 segundos (DV-2), lo que le permite a la nave alcanzar una velocidad de 9,32 m/s.

05:39:45 GMT: Al día siguiente, la tripulación se prepara para la 3ra ultima quema del SKD o DV-3, respectivamente.

06:02:00 GMT: Luego de completar un esquema de 34 órbitas, la Soyuz activó sus antenas KURS, sus sistemas de video y los propulsores DPO-B (para maniobras laterales), luego se ejecutaron varios movimientos en ángulos precisos para trazar la trayectoria en la órbita cuidadosamente elegida, así la nave alcanzó la Estación Espacial Internacional en aproximadamente 2 días sin mayores complicaciones.

07:39:00 GMT: acoplamiento automático con el módulo ruso Poisk (MRM-2).

Secuencia de vuelo de una nave Soyuz (ROSCOSMOS).

Acoplamiento de la Soyuz TMA-18M.


FUENTES: RKK ENERGIA, ROSCOSMOS, NASA, ESA, BURAN.RU, ITAR-TASS: 1, 2 © THE GUARDIAN: 1, © SARAH BRIGHTMAN 1, © SPUTNIK NEWS: 1, / Edición: C – Records 2015.

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